Discovering Ability: Georgetown Students Host Special Needs Event with Best Buddies Qatar

اكتشاف القدرات: طلاب جامعة جورجتاون يقيمون احتفالية لذوي الاحتياجات الخاصة بالتعاون مع منظمة بست باديز (Best Buddies) العالمية

Share |

18 November 2013

Amal, a new Georgetown University in Qatar (GU-Q) student-led group that promotes accessibility for those with special needs, recently welcomed students from Best Buddies Qatar to the Georgetown campus at Education City (EC).

Under the theme Discover Ability, Amal and Best Buddies Qatar organized a day of painting, games and group discussions focused on the socialization, connection and integration of Best Buddies Qatar students. Best Buddies Qatar is a program within the Qatar Shafallah Centre for Children with Special Needs.

“Amal, in Arabic, means ‘hope’,” explained Sherif Elgindi (Class of 2016), a co-founder of the Georgetown group. Elgindi, who has dealt with accessibility issues, said: “I came up with the idea of creating Amal last semester. I want to change the social perception of people with special needs. I decided to launch Amal and our point is to help integrate people with special needs into society.”

Partnered with another Georgetown group, Akhuwat-e-Awam, which is a student-led non-profit organization that focuses on providing education to the impoverished, the two clubs joined together to welcome Best Buddies Qatar students to Amal’s first Discover Ability event.

Haroon Yasin (Class of 2016), an organizational leader of Akhuwat-e-Awam and organizer for Amal, said, “One of our key messages is that disability does not equal inability. We believe both the individual and all of society benefit when potential is recognized and nurtured. Too often those with special needs are overlooked and as a community we are missing out on the valuable resource of talent, creativity and human capital residing in those with special needs.”

Saaliha Khan, student development officer at GU-Q, said: “It was a successful event aligned with the vision of Amal and Akhuwat-e-Awam student members who exemplify the Georgetown values of women and men for others, and community in diversity. The on-going commitment of these Georgetown students and the Best Buddies members inspire hope, or Amal, for a brighter, more inclusive society, regionally and globally.”

Over sixty Georgetown in Qatar students have joined Amal, committing their time to integration, and also focusing on accessibility issues, for those with special needs.
The Shafallah Centre introduced Best Buddies to Qatar in 2008 as a pilot program under the initiative of Her Highness Sheikha Mozah bint Nasser. Best Buddies provides opportunities of socialization, training and career support for people with intellectual and developmental disabilities across Qatar.

Best Buddies is a non-profit organization originally established in 1989 by Anthony Kennedy Shriver at Georgetown University in Washington, D.C. From that campus chapter it has grown over the years into an international organization with programs in sixty countries. The State of Qatar was the fortieth country to establish a Best Buddies chapter.


 

١٨ نوفمبر ٢٠١٣

استضاف فريق "أمل" الذي يضم عدداً من طلبة جورجتاون في قطر ويهدف إلى تعزيز سبل التواصل مع ذوي الاحتياجات الخاصة، مؤخراً مجموعة من طلبة منظمة بست باديز (Best Buddies) في حرم الجامعة بالمدينة التعليمية.

وتحت شعار "اكتشاف القدرات"، نظم فريق "أمل" ومنظمة "بست باديز" يوماً خاصاً تخللته أنشطة متنوعة مثل الرسم والألعاب وجلسات النقاشات الجماعية التي ركزت على التنشئة الاجتماعية، والتواصل مع طلاب المنظمة وتعزيز اندماجهم في المجتمع. يذكر أن "بست باديز" تابعة لمركز الشفلّح "للأطفال ذوي الاحتياجات الخاصة".

وقال شريف الجندي (دفعة 2016)، وهو مؤسس مشارك فريق جورجتاون، والذي سبق له التعامل مع المسائل المتعلقة بإمكانية بالوصول والتواصل مع ذوي الاحتياجات الخاصة: "خطرت لي فكرة إنشاء فريق ’أمل‘ في الفصل الدراسي الماضي، سعياً إلى تغيير النظرة الاجتماعية للأشخاص ذوي الاحتياجات الخاصة والمساعدة في تعزيز اندماجهم في المجتمع".

وقد تشارك فريق "أمل" مع فريق آخر في جورجتاون هو "أخوة الناس"، المنظمة الطلابية غير ربحية التي تركز على توفير التعليم للفقراء، للترحيب معاً بطلبة "بست باديز" في أول احتفالية "اكتشاف القدرات" الأولى.

وقال هارون ياسين (دفعة 2016)، وهو أحد منظمي فريق "أخوة الناس" وفريق "أمل": "إن الإعاقة هي نقيض القدرة. ونحن نعتقد أن الفرد والمجتمع عموماً يستفيد عندما يتم دعم القدرات ورعايتها. وبما أنه في كثير من الأحيان يتم تجاهل ذوي الاحتياجات الخاصة، فنحن كمجتمع نخسر مورداً ثميناً للمواهب والإبداع".

وقالت صالحة خان، مسؤولة التنمية الطلابية في جورجتاون: "لقد كان حدثاً ناجحاً تتماشى مع رؤية أعضاء برنامجي "أمل" و"أخوة الناس" الذين يجسدون قيم جورجتاون بشأن مساعدة الآخرين ودعم التنوع في المجتمع. وإن الالتزام المستمر لطلاب جورجتاون وأعضاء منظمة "بست باديز" يبعث على الأمل في الوصول إلى مجتمع أكثر إشراقاً وتكاملاً، إقليميا وعالمياً".

وقد انضم أكثر من ستين من طلاب جورجتاون في قطر إلى برنامج "أمل"، متعهدين بتخصيص جزء من وقتهم وجهدهم لدعم المسائل المتعلقة بإمكانية الوصول بالنسبة لذوي الاحتياجات الخاصة.

وقام مركز الشفلّح بتقديم منظمة "بست باديز" في قطر عام 2008 كبرنامج تجريبي في إطار مبادرة صاحبة السمو الشيخة موزا بنت ناصر. وتوفر "بست باديز" فرص التنشئة الاجتماعية والتدريب والدعم الوظيفي للأشخاص ذوي الإعاقة الفكرية والتنموية في جميع أنحاء قطر.

يذكر أن "بست باديز" هي منظمة غير ربحية تأسست أصلا في عام 1989 من قبل أنطوني كينيدي شرايفر في جامعة جورجتاون في واشنطن العاصمة. ومنذ ذلك الحين شهدت المنظمة نمواً مستمراً لتغدو منظمة دولية مع برامج دعم متخصصة في ستين بلداً. وقطر هي الدولة الأربعين التي تقوم بتأسيس فرع لمنظمة "بست باديز".