Georgetown Student Wins Prestigious Palmer Award

طالب من جورجتاون يفوز بجائزة بالمر المرموقة

Share |

19 September 2013

Atul Menon, a Georgetown University Qatar (GU-Q) junior majoring in International Economics, was recently announced as only one of three students worldwide to receive this year’s prestigious Palmer Award. The award, which includes $700 in prize money, is given in collaboration with the U.S.-based Leadershape Institute, and recognizes the achievements of committed students who bring their vision for a better world to reality.

Each year, the winners are selected from the pool of participants who applied for, and were selected to take part in one of the many annual training seminars that the Leadershape Institute holds all over the world a year prior. Originally developed in 1986, the Institute was designed as a means of improving campus leadership, and has since expanded its mission of developing young adults’ leadership capacity through partnerships with various institutions across the United States and throughout the world.

It was through the Institute’s collaboration with the Qatar Foundation that Atul, who graduated from Doha’s Ideal Indian School before university, took part in one of their annual seminars during his freshman year at GU-Q. Held in Doha in January of 2012, the leadership seminar brought together mentors from the Institute, the Qatar Foundation, and students representing various Education City schools.

“The vision I created at LeaderShape was to ensure that migrant workers should be treated with the respect and dignity they deserve”, said Atul. “Often, employers, confiscate passports, fail to honor contracts and do not provide their workers with valid identification cards, which are all in violation of Qatar’s labor laws and international human rights standards.” His vision also included providing financial education, so that the economic benefits of working abroad could be maximized.

Over the course of the year following the training, and with the support of GU-Q firmly behind him, Atul took his work outside of campus, interacting with workers and getting a sense of their situation. “The first thing I did was to educate and inform myself, so that I didn’t start with preconceived notions.” Atul, who speaks five languages, including many of those spoken by the majority of low-income migrants, tries to educate the workers of the rights and privileges they have according to Qatari law, since many of them are unaware.

“It’s important to know that not every migrant worker has the same story. The issue shouldn’t be sensationalized. We have to have a complete understanding of the situation, so that real and practical solutions can be developed, and implemented,” said the young award winner.

He collaborated with 2011 GU-Q graduate Aakash Jayaprakash, whose work on migrant laborer issues had started in his own undergraduate years, and had since continued. Atul also volunteered on a large-scale behavioral economics research project involving migrant workers, headed by two GU-Q economists, Alexis Antoniades and Ganesh Seshan.

His hard work in the library and classrooms of Georgetown paid off, when in April of this year, his research team, mentored by Ganesh Seshan and Suzanne Mirgani, and including the collaboration of students Fatema Hubail, Hisham Hassan, Salman Ahad Khan, Salar Khan and Ahwaz Akhtar, was awarded a $60,000 undergraduate research grant from the Qatar National Research Fund to study migrant worker issues in Qatar. The proposed project, titled “Advancing Financial Literacy Among Transnational Families”, aims to create a financial curriculum to educate migrant workers in Qatar about the various saving and investment opportunities they have in Doha and back home.

Asked why he chose migrant labor for the leadership project, and the subsequent hard work that earned him the Palmer Award, he answered, “These people just happened to be born into low-income families, hence migrating for better economic opportunities. At Georgetown, we have a motto: Men and Women for Others. Ultimately,it’s serving the needs of these hardworking individuals that gives me the greatest personal satisfaction.”

 

١٩ سبتمبر ٢٠١٣

فاز الطالب أتول مينون الذي يدرس الاقتصاد الدولي في جامعة جورجتاون قطر مؤخراً بجائزة بالمر المرموقة ليكون واحداً من ثلاثة طلبة فقط تم اختيارهم من جميع أنحاء العالم لنيل هذه الجائزة للعام الحالي. وتمنح الجائزة، التي تتضمن جائزة نقدية قدرها 700 دولار، بالتعاون مع معهد Leadershape في الولايات المتحدة، وتهدف إلى تكريم إنجازات الطلبة الملتزمين الذين يقدمون رؤى واعدة لعالم أفضل.

ويجري اختيار الفائزين سنوياً من ضمن المشاركين الذين تقدموا بالطلبات، وتم اختيارهم للمشاركة في واحدة من الحلقات الدراسية التدريبية السنوية التي يقيمها معهد Leadershape في جميع أنحاء العالم في العام السابق. ويرجع تأسيس المعهد إلى سنة 1986 وفق رؤية ترمي إلى الارتقاء بالمهارات القيادية داخل الحرم الجامعي. ومنذ ذلك الحين، قام المعهد بتوسيع مهامه لتشمل تطوير القدرات القيادية لدى الشباب من خلال شراكات مع مؤسسات مختلفة في جميع أنحاء الولايات المتحدة والعالم.

ومن خلال تعاون المعهد مع مؤسسة قطر، جاء اختيار أتول، الذي تخرج قبل الجامعة من مدرسة الدوحة الهندية النموذجية، للمشاركة في واحدة من الحلقات الدراسية السنوية خلال سنته الأولى في جورجتاون. وقد أقيمت الحلقة الدراسية بالدوحة في يناير 2012 بمشاركة موجهين من المعهد ومؤسسة قطر وعدد من الطلبة الذي يمثلون مختلف الكليات في المدينة التعليمية.

وقال أتول: "تتمثل الرؤية التي قدمتها في الحلقة الدراسية لمعهدLeaderShape في ضمان معاملة العمال المهاجرين بما يستحقونه من احترام وكرامة. ففي كثير من الأحيان، يعمد أرباب العمل إلى مصادرة جوازات السفر، مع عدم الالتزام بالعقود والامتناع عن تزويد عمالهم ببطاقات تعريف صالحة، وهذه الممارسات فيها انتهاك واضح لقوانين العمل في قطر والمعايير الدولية لحقوق الإنسان". وتضمنت رؤيته كذلك توفير التثقيف المالي للعمال بما يسهم في مضاعفة الفوائد الاقتصادية للعمل بالخارج.

وخلال السنة التي أعقبت التدريب، وبدعم كبير من جامعة جورجتاون في قطر ، استطاع أتول أن يوسع نشاطه إلى خارج حدود الحرم الجامعي، فقام بالتواصل مع العاملين لتكوين فكرة عامة عن أوضاعهم. ويضيف أتول: "أول شيء فعلته هو تثقيف نفسي، فلم أرغب في الاعتماد على أفكار مسبقة". ويسعى أتول، الذي يتحدث خمس لغات، بما فيها اللغات التي يتحدث بها أغلب المهاجرين ذوي الدخل المنخفض، إلى تثقيف العمال وتوعيتهم بالحقوق والامتيازات التي يمنحهم إياها القانون في قطر، لأن العديد منهم لا يعرفونها.

ويتابع قائلاً: "من المهم أن نعرف أنه ليس لكل عامل مهاجر نفس القصة والظروف. لذلك لا بد أن يكون لدينا فهم شامل للوضع، لنتمكن من إيجاد وتطبيق حلول حقيقية وعملية".

وقد تعاون أتول مع آكاش جايابراكاش، خريج جورجتاون دفعة 2011 والذي بدأ العمل على قضايا العمالة المهاجرة في سنوات حياته الجامعية. كما تطوع أتول في مشروع واسع النطاق لأبحاث الاقتصاد السلوكي وشمل العمال المهاجرين، برئاسة اثنين من خبراء الاقتصاد في جامعة جورجتاون.

وقد قطف أتول ثمرة عمله الشاق في المكتبة والفصول الدراسية في جورجتاون، حيث فاز فريقه البحثي في أبريل الماضي، بمنحة مالية بحثية قدرها 60 ألف دولار من الصندوق القطري للبحث العلمي من أجل دراسة قضايا العمال المهاجرين في قطر. ويهدف مشروعه المقترح، وهو بعنوان "محو الأمية المالية بين الأسر المهاجرة"، إلى خلق منهج مالي لتثقيف العمال المهاجرين في قطر حول مختلف فرص التوفير والاستثمار المتاحة في الدوحة وفي بلدانهم الأصلية.

ورداً على سؤال حول سبب اختياره العمالة المهاجرة لمشروع القيادة، وما تلا ذلك من عمل شاق أهله لنيل جائزة بالمر، قال أتول: "لقد قُدّر لهؤلاء الناس أن يولدوا في أسر ذات دخل منخفض، مما اضطرهم للسفر بحثاً عن فرص اقتصادية أفضل. ونحن في جامعة جورجتاون لدينا شعار ملتزمون به هو: رجال ونساء من أجل الآخرين. وبناءً على ذلك، أشعر بعظيم الرضا والارتياح عندما أساعد في تلبية احتياجات هؤلاء الأفراد الذي يعملون بجد واجتهاد".